Signaaldetector moet voor indringers waarschuwen

Een signaaldetector voor de telefoon

Het is voorlopig alleen nog maar een idee (afb: Snowden&Huang)

Toen Edward Snowden drie jaar geleden journalisten had uitgenodigd in Hongkong vroeg hij zijn bezoek hun telefoons in de minibar van zijn hotelkamer te leggen om die ‘onklaar’ te maken als spionagemiddel. Nu presenteert hij met e-kraker Andrew ‘Bunnie’ Huang¬†(pdf-bestand) met een signaaldetector voor vreemde, wellicht ongewenste elektromagnetische signalen.
De detector moet constateren of de signalen van de telefoon worden doorgegeven, hetgeen kan duiden op indringers. Dat zou een betrouwbare methode zijn om te bepalen of een toestel dat niet in de vliegtuigmodus staat, kwetsbaar is voor inbraak. Op die manier hopen Snowden en Huang mensen die wat te duchten hebben privacy te bieden. Dat kunnen critici van duistere regimes zijn, verslaggevers in oorlogslanden, maar ook mensen die om andere reden liever anoniem blijven.
“Een goede journalist op de juiste plaats kan de geschiedenis veranderen”, zei Snowden tijdens een bijeenkomst van het MIT in Cambridge (VS) via een videoverbinding. “Daarmee zijn ze doelwit er er worden steeds meer methodes ontwikkeld die tegen hen gebruikt kunnen worden.” “Iemand kan denken dat de verbinding met de telefoon is uitgeschakeld, waardoor je je positie niet verraadt, maar dat je dan nog steeds het risico loopt”, zegt zijn kompaan Huang.

Het idee van Huang en Snowden is een aangepaste iPhone te bouwen die ze beschrijven als een ‘introspectiemachine’. Het extra zou weinig meer zijn dan een externe batterij met een klein schermpje, dat dienst doet als een oscilliscoop. De detector is verbonden met de testpunten op het moederbord van de telefoon. Deze verbindingen lezen de elektrische signalen van de twee antennes die worden gebruikt voor, onder meer, gps en bluetooth. De detector slaat alarm als die signalen vindt als die er niet zouden moeten zijn. Volgens Huang is het mogelijk daaraan een ‘rode knop’ te verbinden die het toestel automatisch uitschakelt.

Je zou kunnen zeggen dat je hetzelfde bereikt door je telefoon uit te schakelen of door het in een Faraday-kooi te plaatsen, maar zakken die dienen als kooi van Faraday lekken en slimme kwaadaardige progjes zouden de boel kunnen misleiden. Het tweetal denkt met de detector verslaggevers (of welke telefoongebruikers dan ook) de mogelijkheid te geven de radioverbinding uit te zetten, terwijl andere functies van de telefoon nog gebruikt kunnen worden zoals het maken van foto’s en aantekeningen of het opnemen van beeld of geluid.
Snowden benadrukt dat het niet alleen om journalisten gaat. “Je moet zorgen dat de kosten om je te pakken oplopen.” Hij heeft zelf geen telefoon meer bij zich sedert hij besloot de kwalijke praktijken van de NSA publiek te maken, bang als hij is om gelokaliseerd te worden.

Ontwerp

Het idee van het tweetal is nog maar een ontwerp. Ze hopen in de rest van het jaar een prototype te bouwen. Waarschijnlijk zal de producent uit China komen, maar Huang, zelf woonachtig in Singapore en regelmatig in China, belooft dat de bijbehorende programmatuur openbaar zal zijn, waardoor gesjoemel lastig wordt (is het verhaal).

Bron: Wired

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.