Chinese overheid tapt ook telefoons buitenlanders af

Chinese legt grote DNA-databank aan

In de Oeigoerse provincie Sinjiang zouden veel terroristen wonen (afb: Wiki Commons)

China is een paradijs voor gluiperige spionnen en spionage’speeltjes’. Chinezen worden steeds nauwkeuriger in de gaten gehouden door hun eigen wantrouwige overheid, maar die laat ook buitenlanders niet ongemoeid. De Chinese grensbewakers van de opstandige Oeigoerse provincie Xinjiang (Sinjiang in het Oeigoers) blijken spionageprogjes op telefoons en computers van buitenlanders te hebben gezet die via die provincie China binnenkomen. Daarmee proberen de Chinese grensbewakers te achterhalen of de bezitters compromitterend materiaal het land binnensmokkelen of relaties hebben met de (voor het regime) verkeerde mensen.
In heel China probeert de Chinese overheid zijn burgers in de gaten te houden maar in Xinjiang is het nog een stuk erger. Daar kan de plaatselijke Oeigoerse bevolking (veelal moslims) het niet erg goed vinden met de Han-Chinese dictatuur. Vrijwel nergens in de wereld zijn zoveel bewakingscamera’s geïnstalleerd. De Oeigoerse bevolking wordt op allerlei manieren gedwongen in het (Chinese) gareel te lopen. Daarnaast probeert de overheid het Oeigoeren’probleem’ op te lossen door door de provincie te overspoelen met Han-immigranten.
Nu proberen de Chinese autoriteiten ook buitenlanders in de gaten te houden die Xinjiang binnenkomen. Dan gaat het vooral om bezoekers uit Centraal-Azië. Grensbewakers dwingen binnenkomende reizigers hun toestel te ontgrendelen en installeren het spionageprogje standaard op de telefoons (met name op die van bewoners van Centraal-Azië). Ook op de telefoon van een van de journalisten die het geval onderzocht werd de toepassing geïnstalleerd.
Het progje verzamelt persoonlijke informatie zoals tekstberichten en contacten. Ook ‘kijkt’ de app of de telefoon geen foto’s, video’s, documenten of andere bestanden bevat die op een ‘zwarte lijst’ staan met meer dan 73 000 voorbeelden. Dat kan een Arabisch woordenboek zijn, maar ook citaten uit de Koran, een foto van de Dalai Lama of zelfs een nummer van een Japanse heavy-metalband.
De Chinese overheid is zich van geen kwaad bewust. Die houdt vol dat het om een strijd-zonder-doden tegen het terrorisme gaat. Daarbij zijn kennelijk alle moslims verdacht. Zo zijn de afgelopen jaren honderdduizenden Oeigoeren in heropvoedingskampen geplaatst en is Xinjiang volgestouwd met bewakingscamera’s, waarbij ook gezichtsherkenningstechniek wordt gebruikt.

China is een paradijs voor gluiperige spionnen en spionage’speeltjes’. Chinezen worden steeds nauwkeuriger in de gaten gehouden door hun eigen wantrouwige overheid, maar die laat ook buitenlanders niet ongemoeid. De Chinese grensbewakers van de opstandige Oeigoerse provincie Xinjiang (Sinjiang in het Oeigoers) blijken spionageprogjes op telefoons en computers van buitenlanders te hebben gezet die via die provincie China binnenkomen. Daarmee proberen de Chinese grensbewakers te achterhalen of de bezitters compromitterend materiaal het land binnensmokkelen of relaties hebben met de (voor het regime) verkeerde mensen.
In heel China probeert de Chinese overheid zijn burgers in de gaten te houden maar in Xinjiang is het nog een stuk erger. Daar kan de plaatselijke Oeigoerse bevolking (veelal moslims) het niet erg goed vinden met de Han-Chinese dictatuur. Vrijwel nergens in de wereld zijn zoveel bewakingscamera’s geïnstalleerd. De Oeigoerse bevolking wordt op allerlei manieren gedwongen in het (Chinese) gareel te lopen. Daarnaast probeert de overheid het Oeigoeren’probleem’ op te lossen door door de provincie te overspoelen met Han-immigranten.
Nu proberen de Chinese autoriteiten ook buitenlanders in de gaten te houden die Xinjiang binnenkomen. Dan gaat het vooral om bezoekers uit Centraal-Azië. Grensbewakers dwingen binnenkomende reizigers hun toestel te ontgrendelen en installeren het spionageprogje standaard op de telefoons (met name op die van bewoners van Centraal-Azië). Ook op de telefoon van een van de journalisten die het geval onderzocht werd de toepassing geïnstalleerd.
Het progje verzamelt persoonlijke informatie zoals tekstberichten en contacten. Ook ‘kijkt’ de app of de telefoon geen foto’s, video’s, documenten of andere bestanden bevat die op een ‘zwarte lijst’ staan met meer dan 73 000 voorbeelden. Dat kan een Arabisch woordenboek zijn, maar ook citaten uit de Koran, een foto van de Dalai Lama of zelfs een nummer van een Japanse heavy-metalband.

Grote Broer heerst in China /XinJiang

Camera’s boven de ingang van een moskee in Xinjiang (afb: the Guardian)

De Chinese overheid is zich van geen kwaad bewust. Die houdt vol dat het om een strijd-zonder-doden tegen het terrorisme gaat. Daarbij zijn kennelijk alle moslims verdacht. Zo zijn de afgelopen jaren honderdduizenden Oeigoeren in heropvoedingskampen geplaatst en is Xinjiang volgestouwd met bewakingscamera’s, waarbij ook gezichtsherkenningstechniek wordt gebruikt.

Fung-tsai

Op Android-telefoons wordt een ‘spion’ gezet die de Chinezen Fung-tsai noemen (dat zou zoiets als bestuiving betekenen). Ook iPhones en MacBooks worden niet overgeslagen bij de grenscontrole. Die worden via een usb-kabel verbonden met een apparaat. Helaas kon de journalist die zichzelf als slachtoffer had aangeboden niet zien wat daar gebeurde.
De journalisten lieten Fung-tsai door deskundigen analyseren. Het progje verzamelt berichten, gespreksgegevens, contacten en kalenderaantekeningen en ook andere informatie op het toestel. De ruim 73 000 gewraakte bestanden worden slechts geïdentificeerd aan de hand van de bestandsgrootte. Op die lijst staan naast een code geen informatie waar het om gaat of bestandsnamen. Met enige hulp konden de door de journalisten geraadpleegde deskundigen toch in een aantal gevallen achterhalen om welke informatie het ging.

Nadat Fung-tsai de telefoon heeft doorzocht maakt het progje een verslag van wat het op het toestel heeft aangetroffen. Die informatie wordt naar een server verstuurd. Het is de onderzoekende journalisten niet duidelijk geworden hoe die informatie wordt gebruikt. Ook is niet bekend of er mensen zijn aangehouden op basis van hun telefooninhoud. Nadat de zoektocht is beëindigd zou het spionageprogje niet meer actief zijn (wat mij niet geloofwaardig voorkomt; as). Uit een verslag in the Guardian begrijp ik dat het progje na de zoektocht van het toestel verwijderd dient te worden
Het lijkt er op dat Fung-tsai is gemaakt door een afdeling van FiberHome, een producent van optische kabels en telecomapparatuur, dat deels eigendom is van de Chinese staat. Die afdeling meldt op haar webstek producten te maken die de politie helpen bij hun opsporingswerk en dat zij overeenkomsten heeft gesloten met veiligheidsorganisaties in heel China.

Bron: New York Times

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.